Historia de la agencia

Una comunidad ayudando a uno de los suyos

Por: J. Slade

El Servicio Internacional de Abriendo Puertas comenzó como una misión de la Iglesia Presbiteriana Trinity en 1999 cuando un miembro de la iglesia, Ed P., quien era un residente legal permanente, fue detenido por funcionarios de inmigración. En el momento de su detención migratoria, tenía treinta y tantos años, trabajaba duro, asistía a la iglesia, estaba casado y era padre, y se concentraba en criar a su familia.  Después de décadas de ser residente permanente legal, había decidido que era hora de naturalizarse.  Toda su familia, padres, hermanos, esposa e hijos, ya eran ciudadanos, por lo que él mismo comenzó el proceso. 


Parecía bastante sencillo.


Archivó los papeles por su cuenta. 


Pero  entendió mal una pregunta.


Verá, Ed había cumplido la libertad condicional cuando era un adolescente. Recordó que le dijeron que su registro había sido borrado una vez que terminó su libertad condicional ordenada por la corte, por lo que respondió "no" a una pregunta sobre delitos. Pensó que este error de adolescente había sido eliminado de su registro y que no debería informarlo en los formularios de inmigración.


Por esto, inmigración lo detuvo y lo puso en proceso de deportación. ¡Trinity se unió a él!  Debido a las muchas conexiones que los miembros tenían con la prensa, con Dick Armey, con la gran Iglesia Presbiteriana y gracias a un buen abogado de inmigración, fue liberado y pudo luchar para convertirse en ciudadano estadounidense. 


El comité de misión en Trinity había estado buscando un proyecto que fuera un acercamiento a la creciente comunidad de inmigrantes en Denton, y después de ver lo que le podía pasar a un buen hombre como él, la idea de brindar servicios de inmigración los llamó.  En ese momento, no había representantes de inmigración autorizados o incluso un abogado de inmigración en nuestra área, ¡y la necesidad era grande! Descubrieron el Programa de Reconocimiento de la Junta de Apelaciones de Inmigración ofrecido por el Departamento de Justicia que les daría autoridad para brindar servicios legales de inmigración en Denton, y se unieron.


No solo la agencia en sí tenía que cumplir con estándares rigurosos para ser reconocida por el DOJ, sino que las personas también tenían que recibir capacitación en profundidad y obtener la acreditación del Departamento de Justicia para poder estar autorizadas para ejercer la ley de inmigración. Uno no puede operar sin el otro, por lo que los miembros de Trinity Sue Thomson y el reverendo Bob Hanson invirtieron su propio tiempo y dinero para viajar a capacitaciones y aprender leyes de inmigración, y se convirtieron en consejeros de inmigración acreditados.  Tanto la solicitud de reconocimiento de la agencia como sus solicitudes individuales fueron aprobadas, y Opening Doors literalmente abrió sus puertas en 2000 con Sue y Bob ofreciendo voluntariamente sus conocimientos, tiempo y servicios para ayudar a los inmigrantes de nuestra comunidad a convertirse en ciudadanos. 


Bob ha dicho que en ese entonces, se reunirían para decidir qué caso individual podrían aceptar esa semana.  Desde una comunidad que ayuda a uno de los suyos, hasta unos pocos voluntarios que ayudan a algunas personas cada mes, hasta una agencia en todo el condado que ha prestado servicios a miles desde su inicio, Opening Doors International se ha convertido en una agencia vital que atiende las necesidades del condado de Denton. y todo Texas.